Los islotes microencapsulados suelen inyectarse flotando libremente en la cavidad peritoneal, por lo que la posición de los injertos sigue siendo difícil de alcanzar después del trasplante. Este estudio tiene como objetivo evaluar la resonancia magnética (RM) como un medio no invasivo para rastrear las células productoras de insulina microencapsuladas después del trasplante en los diabéticos. Las células productoras de insulina encapsuladas (MIN6 e islotes humanos) fueron etiquetadas con microesferas magnéticas (MM), evaluadas para determinar su viabilidad y secreción de insulina, y se tomaron imágenes in vitro usando una RMN de grado clínico 3 T e in vivo usando tanto una RMN de grado clínico 3 T como una RMN de grado de investigación 11.7 T.

Las imágenes fluorescentes demostraron la captación de MM tanto en el MIN6 como en los islotes humanos sin cambios en la morfología y viabilidad celular. El etiquetado MM no afectó a la respuesta de la glucosa de los MIN6 encapsulados e islotes in vitro. El MIN6 in vivo encapsulado con la etiqueta de MM normalizó los niveles de azúcar cuando fue transplantado a ratones diabéticos. La RM in vitro demostró que las microcápsulas individuales, así como los grupos de células encapsuladas y etiquetadas con MM, podían visualizarse claramente en los fantasmas de gel de agarosa. El MIN6 encapsulado in vivo y etiquetado con MM se pudo visualizar más claramente dentro de la cavidad peritoneal como hipointensidades discretas utilizando la RMN de alta potencia de 11,7 T, pero no la RMN de grado clínico 3 T. Este estudio demuestra un método para realizar un seguimiento no invasivo de las células productoras de insulina encapsuladas mediante el etiquetado MM y la RMN.