Preguntas sobre la ingeniería genética

by , on
marzo 7, 2018

Hoy vamos a tener un pequeño artículo sobre ingeniería genética. A menudo sorprende a la gente aprender que el transgénico comúnmente causa menos trastornos a las plantas que las técnicas convencionales de mejoramiento. Pero igualmente profunda es la comprensión de que las últimas técnicas de transgénicos, junto con una rápida expansión de la capacidad para analizar cantidades masivas de material genético, nos permiten hacer cambios súper modestos en los genes de las plantas de cultivo que permitirán a los agricultores producir más alimentos con menos impactos ambientales adversos. Tales cambios super-modestos son posibles con la edición del genoma basada en CRISPR, un poderoso conjunto de nuevas herramientas genéticas que está liderando una revolución en biología.

Mi interés en los cultivos transgénicos nace de mi deseo de ofrecer un control más eficaz y sostenible de las enfermedades de las plantas a los agricultores de todo el mundo. Las enfermedades a menudo destruyen entre 10 y 15 por ciento de la producción potencial de cultivos, resultando en pérdidas mundiales de miles de millones de dólares anuales. El riesgo de pérdidas relacionadas con la enfermedad constituye un incentivo para que los agricultores utilicen productos de control de la enfermedad, como los plaguicidas. Por todo ello el debate sobre la utilización de la ingeniería genética es muy relevante. Una de mis áreas de mayor experiencia es el uso de pesticidas para el control de enfermedades. Los plaguicidas ciertamente pueden ser útiles en los sistemas agrícolas de todo el mundo, pero tienen desventajas significativas desde una perspectiva de sostenibilidad. Si se usan de manera inapropiada, pueden contaminar los alimentos. Pueden representar un riesgo para los trabajadores agrícolas. Y deben ser fabricados, enviados y aplicados – todos los procesos con una huella medioambiental mensurable. Por lo tanto, siempre busco reducir el uso de plaguicidas ofreciendo a los agricultores enfoques más sostenibles para el manejo de enfermedades.

Para acabar en este gran artículo que nos ha salido sobre ingeniería genéticaUn ejemplo sorprendente de cómo un pequeño cambio genético puede marcar una gran diferencia en la salud de las plantas es la estrategia de “eliminar” un gen vegetal del que los microorganismos pueden beneficiarse. Los microorganismos invasores a veces secuestran ciertas moléculas de las plantas para infectarse a sí mismos. Un gen que produce tal molécula vegetal se conoce como gen de susceptibilidad.